Edina stvar, ki jo do tega trenutka vem o SoulCycle-u, je, da se bo moj pouk (v nadaljevanju "Soul Session") začel predvidoma ob 13:00. Rečeno mi je, da moram prispeti do 12:45 popoldne. Kot ponavadi ne zaostajam le po urniku, ampak - kot hitro se naučim - sem nevarno slabo pripravljen.

Zaokrožim za vogalom ob približno 12:51 uri. in naletite na očala tradicionalno lepih atletskih žensk, ki plujejo po pločniku. Večina jih je oblečena v draga športna oblačila za prosti čas, ki so se oblikovala na njihova razgibana telesa, kot je bil nedavno nanešen plašč Flex Seal. Nekateri se nonšalantno zgrabijo za nogo za zadnjico, da bi preprečili raztezanje kvadricepa. Drugi so stisnjeni skupaj in občudujejo, kar si lahko samo predstavljam, da so sinoči selfiji na njihovih iPhonih z zlatimi bleščicami. Vsi se zdijo, kot da so celotno jutro preživeli skrbno estetiko, hkrati pa si močno prizadevali, da bi ohranili izrecno brezskrbno osebnost, ki pravi, da "pišem z vsemi malimi črkami."

Kar se mene tiče, nisem se obril približno v petih dneh, nosim umazano baseball pokrovček, da pokrijem svoje neokušene lase, moje kavbojke pa imajo cvetočo luknjo v mednožju, ki je že približno tri centimetre v premeru.

Peljem se skozi množico na pločniku in nabiram reakcije prikritega kazanja s prstom, utišanega zadihavanja in ust, ki nehote padajoče - čutim, kot da Kristus nosi križ na cesti na Kalvarijo. Sčasoma se postavim do steklenih vrat brez proge, jih odprem in vstopim v besno preddverje (od zdaj naprej imenovano "duševna pripravljenost"). V notranjosti je vse živo bele barve - stene, tla, pulti, fluorescenčne luči, omarice, skrbno zložene brisače, osebje na recepciji in izredno željna lilienčna stranka klientele Soul Session. Organi povsod se premikajo hitro in z intenzivnim namenom. Ne vem, kje naj stojim, zato preživim nekaj trenutkov in se preusmerim z enega kvadratnega na drugega. Glavo peš naprej in nazaj kot velika roga sova na straži, manever, ki nedvomno citira moj status tujega obiskovalca.

Ob 12:56 popoldne me zaposleni SoulCycle označi za prijavnico. Zaklenemo oči, ko pristopim k njej in pričam, da se njena usta hitro oblikujejo v poln zob nasmeha, ki pravi: "V tem svetem prostoru vadim nepopustljivo prijaznost in potrpežljivost, vendar imam globoko zgodovino agresije in kratkočasnega vedenja, zato omejimo to interakcija z golimi potrebami. "

"Živjo! Ste tukaj za eno uro ?! «naglo poizveduje.

"Da," odgovorim kratko in poslušno.

"V redu, dobro, začeti moramo ob točno uri, zato se bomo morali zelo hitro prijaviti," pravi. Lahko čutim, da je moja zoprnost in naivnost vir notranje frustracije za to posebno Soulstress, za katero bi kmalu izvedel, da ima posebno visoko uvrstitev. Ona je Blossym, naša inštruktorica Soul Session, in čeprav sem jo resno spravil pod pištolo, je njen nasmeh celoten postopek za prijavo v celoto. Omenjeni postopek vključuje eno stran dokumentacije o odgovornosti, ki jo naključno dopolnjujem z napetimi živci in mejno nečitljivo pismenostjo.

»Kakšna je vaša velikost čevljev?« Me vpraša Blossym, ko ji predam obrazec.

"No, ponavadi sem deseterica ..." odgovorim, in preden lahko dodam dodatek, v katerem opazim moja pogosta nihanja v meritvah obutve, Blossym obesi par velcro kolesarskih čevljev na pult in me hitro zavrže.

Ko se bliža 1:00, se moja panika stopnjeva. Pognem se v kopalnico in se na hitro preoblečem iz svoje ulične obleke in v svojo zelo nenavadno obleko za vadbo. Ko drsim čevlje s plastičnim dnom na noge, se počutim samozavestno in prestrašeno, takoj ugotovim, da bi se deset in pol veliko bolje prilegala, in gležem gleženj po marmornatem tleh, ko hitim proti učilnica (v nadaljevanju "svetišče duše").

Ko vstopim v svetišče duše, lahko začutim, da se moji učenci širijo in postanem dokaj prepričan, da imam zgodnje faze epileptičnega napada. Strobonske luči utripajo iz različnih vogalov sicer razgibanega črnega prostora - zdi se, kot da sem stopil v praznino v vesolju, in če naredim en napačen korak, lahko vnesem drugo dimenzijo. Če stojim na nogah, bi se lahko krona glave dotaknila stropa in nekdo z impresivnim razponom kril bi lahko dosegel od ene stene sobe vse do druge. Kjer koli od 40 do 50 žensk in natanko trije moški so že na svojih stacionarnih kolesih, ki izgledajo zelo resno in sozvočno pedalirajo. Kolesa so nameščena ne več kot šest centimetrov drug od drugega in naučim se, da lahko klavstrofobijo dodam na svoj že obsežen seznam anksioznih motenj.

Pozorna Soulstress začuti moje začudenje in me vali z nekaj nog, toda drhteča, bas težka elektronska glasba, ki grmi iz nerazkritih zvočnikov, udira njen glas. Uporabljam improviziran znakovni jezik, s katerim simboliziram, da ne slišim, da se klati proti njej in da glavo postavim ob usta, da jo povabim, da mi kriči neposredno v uho.

"Kakšna ste številka kolesa ?!" vpije z urgenco EMT, ki se nagiba v smrtno nevarno strelno rano.

Klaustrofobija se zdaj zavzema za drugačno anksiozno motnjo, ki je ni mogoče prepoznati. V naglici sem določil številko svojega kolesa. Napaka, za katero sem zaskrbljena, je morda dovolj, da to Soulstress - kot tudi moje kolege Soul Sessioners - postavim čez rob.

Poskušam se zaustaviti tako, da se pretvarjam, da še vedno ne slišim strategije, ki jo vidi prav skozi. Časa nam primanjkuje. Zagrabi me za zapestje in me potegne proti odprtemu kolesu.

"Stojte poleg sedeža," vljudno zahteva, nato pa vojaško prilagodi višino sedla, da bo poravnana z mojimi boki. Nadaljuje s kalibriranjem ustrezne razdalje od sedeža do krmila, pri čemer uporablja dolžino moje podlakti kot merilni aparat. Dvakrat se dotakne sedeža z dlanjo, mednarodnim znakom za "vzpenjaj se na krov." Sledim naročilu, in preden bom zmogla toliko, kot sem preusmeriti svojo težo, da ne bi prišlo do nelagodja na moj tanek, obesi moje čevlje stopalke in izginejo v brezupno brezno.

Nategnem oči in pregledujem sobo skozi temo, da bi ugotovil, ali sem sredi halucinacije ayahuasce ali ne. Glasba pulzira pri glasnosti, ki je dovolj visoka, da mi zasuče povrhnjico, in še vedno nisem prepričan, če je moja percepcija motena. Začnem pedalirati, in preden se lotim petega polnega vrtenja, se sproži niz reflektorjev, ki osvetlijo povišan oder v prednjem prostoru. Zanima me, ali sem nekako slučajno zašel v širokopasovno predstavo hibrida TRON / Hunger Games. Na odru je eno stacionarno kolo in lik, ki ga hitro identificiram kot Blossym. Tudi ona je od naše interakcije na recepciji spremenila garderobo, in čeprav joga joge in bele vzorčaste hlače pravijo: "Spunky sem in zabaven," njen obnašalec pravi, "nameravam te uničiti." prekomerni ušesni mikrofon v slogu cenjenega motivacijskega govorca Tonyja Robbinsa med seminarji o iskanju duše. Potem ko puhaste blond lase po dolžini ramen, si privošči oder. S svojega položaja v tretji vrsti razmišljam, ali sem bil kdaj v vsem življenju bolj prestrašen.

Še vedno poskušam ugotoviti, kje točno sem, ko Blossym s predstavitvijo sebe uradno začne naš sejo duše. Sprašuje, ali je med nami kakšen prvoligaš. Preden obdelam njeno vprašanje, se sprašujem, ali ima ta subtilno lupino ali je njen mikrofon preprosto slabše kakovosti. (Opomba: moja radovednost do zgoraj omenjene zadeve ni zadušena za celotno sejo duše.) Dve ali tri roke se nehote dvignejo, da potrdijo svoj amaterski status, preden se odločim, da se jim pridružim. Blossym zbira vsa naša imena - poskušam vzklikati "Ryan" nad gromoznim remiksom neke pesmi P! Nk in me do konca zasedanja imenujejo Christopher. Blossym nima več časa ali energije za novince - hitro začne z razpravo o misiji SoulCycle, ustrezni miselnosti Soul Session in etiketu Soul Sanctuary.

Prvič: "Verjamemo v moč pozitivnosti in spodbude!" Pridiga. Zdi se mi, da bi si želel, da bi nekdo uglasbil nivo na svojem mikrofonu.

Naslednji: "Če ste novi v SoulCycle, preidemo na ritem glasbe!" Osredotočim se na skladbo, ki trenutno žari po kavernoznem prostoru, vendar zveni kot štiri različne pesmi različnih žanrov, ki so nanizane ena na drugo. in postajam vedno bolj strah, da ne bom mogel najti "ritma".

In na koncu: "Sobota je ... ura je ena ... še vedno se jebem ..., toda tukaj sem ... in tudi vi ... torej ... LETO DOBI. TI. OCENE GIBANJE! «

In s tem ukazom skupina zaide v nenaden prehod. Kar naenkrat vsi zelo strogo pedalirajo, Blossym laja motivacijski tišine iz njenega tribunja, izkušenejši med nami (frakcija, ki ji zelo očitno ne pripadam) pa začnejo izvajati nekakšen interpretacijski ples v sozvočju kot neumrli dodatek iz Trilerja. Nič več kot 30 sekund smo v svojem ostrem zaporedju trota / guranja, ko moja steklenica z vodo dramatično pade na tla in se zaskoči izven dosega. Že zdaj mi primanjkuje sape in se začnejo nenadzorovano potekati, in razsežnost te hidracijske katastrofe se registrira naenkrat.

Nekje v bližini tega trenutka, ne več kot nekaj minut po našem sestanku duše, začnem plavati v zavest in iz nje. V celoti se osredotočam na globok vdih v nos in iz ust, v upanju, da če se le spomnim, da vdihnem in izdihnem, bo odziv človeškega telesa v boju ali begu poskrbel za ostalo. V daljavi slišim Blossym - odmev njenega glasu nekako zveni svetlobno zdaj, ko nam ukaže, da povečamo upornost svojega kolesa, nato pa ga znižamo, nato pa naredimo vodni premor, na katerega se nonšalantno spustim kot nepotreben - namesto tega Da bi se rešil neprijetne epizode bruhanja na sredini seje, pritisnite svoj jezik na streho ust. Hriščam kot oslov z mezoteliomom, zaradi česar je še posebej težko slišati Blossymove dvigajoče se monologe in ključne smernice. Vsi ostali nekako galodirajo, kot jebemti Smarty Jones, in na kratko sumim, da sem moral v Soul Standbyju zamuditi bife kokaina pred sejo. Iztegnem roko proti tlom v smeri moje vode, ne spoznam tekočega odrešenja in dosežem novo raven zaničevanja.

Počutim se tako mrzlo - Želim si, da bi Soulstress vstopil v svetišče in pokril svoje slastno, brez trupla eno od tistih odej iz kositrne folije, ki jih dodelijo maratonski tekači, potem ko preidejo ciljno črto. Blossym nas spodbudi, da po sočloveškem napredovanju dušice uvrstimo v pet, a vsi kolesarji v moji bližini mislijo na to bolje, s tem da prste tesno ovijemo okoli krmila in svoj pogled zaklenejo mrtvi. Nekaj ​​trenutkov poskušam ugotoviti, ali je tekočina, ki se izliva po licih, sluz, znoj ali solze. Opustim notranjo razpravo in sklenem, da so vse tri. Zaprem oči in jih pustim, da se zavihtijo na zadnji del moje glave, ko Blossym vdre v drugo navdihujočo pridigo: "Naj se življenje zaplete! Naj se življenje sprime! «Se razveseli, ko stoji na stopalkah in začne agresivno z glavo, kot veteran Juggalo. Ponovno razmišljam, ali bi bilo bruhanje na sredini seje neprijetno ali praznovanje.

Kasneje, ko se bo zaključil Soul Session, bom podvomil, ali je normalno, da takoj pozabim skoraj vse podrobnosti o dogodku, ki se spreminja v življenju, ali če sem preprosto doživel pomanjkanje kisika, ki priteče v moje možgane, kar bo povzročilo pri trajnih nevroloških poškodbah.

Za preostanek zasedanja ne čutim več glasbe, ki trese mojo povrhnjico. Ne dvomim več, katere tekočine izpušča moje telo. In ne slišim več Blossym-ovega morda. Namesto tega čutim, da moja duša pobegne od telesa in začnem izvajati zaporedna kolesna kolesa skozi Galaxy Andromedo. Zanima me, ali je moja prefrontalna skorja zaznala mojo bližnjo smrt in sprostila veliko količino pomirjujočih kemikalij, ki so me prenesle skozi prehod.

Preden se moje izkušnje s telesom lahko popolnoma prevzamejo, me pripelje nazaj na zemljo, ko se zvočni posnetek - prej sestavljen iz gromozanske skladbe po gromoglasni skladbi - preide v mirno, mirno melodijo. Lasersko prikazovanje luči, ki povzroča slabost, se zaključi in hišne luči so vklopljene. Blossymov močan ton zableste v mehko, čutno šepetanje, ko sledimo njenemu vodenju skozi raztezni režim na kolesu. Nekateri od nas (beri: jaz) slišno jokajo. Naš Soul Session se je zaključil.

Nato bo v svetlečem stanju pripravljenosti na dušo čakalo svežo serijo mazohistov, ki se bo izlila v svetišče za bližajočo sejo 2:00. Kar se mene tiče, se težko prilagodim življenju na kolesu. Spotaknem se okrog oči in zadihan, podobno kot izgubljajoč se nagradni igralec po slabih dvonožnih krogih. Gledam v obraze več mojih kolegov Sessionerjev, da vidim, ali so tudi oni na robu prezgodnje smrti. Vsi so videti presenetljivo zdravi in ​​brbotajoči, a vrnite se zaskrbljeni pogledi v mojo smer. Sam si rečem, da moram videti res tako slabo, kot se počutim, preden sem spoznal, da so njihovi tičavi pogledi verjetno le posledica dejstva, da imam v brke dve palčni plenilec. Obrišem ga z brisačo, nasičeno z znojem, se usedem na eno od klopi v pripravljenosti in poskušam povrniti običajni srčni utrip v mirovanju.

Do trenutka, ko je bil dosežen standardni BPM, sem edini preostali človek, ki je na vidiku, razen dveh Soulstresses na recepciji, za katere se zdi, da sta moji nadaljnji prisotnosti rahlo zaskrbljeni. Umaknem se po ozkem hodniku proti tušem in se zelo hitro naučim, da so založene z obilico vrhunskih kopalnih izdelkov in pripomočkov. Odstranim si oblačila, vklopim dve od obeh glav za tuširanje, eno usmerim v genitalije, drugo pa ob obraz in pustim, da topla voda teče po mojem porušenem telesu. Vzorčim grozne količine vseh prej omenjenih izdelkov, se posušim, naredim serijo globokih vdihov in se vrnem k svojim hagardnim uličnim oblačilom. Končno po poliranju vsakega kvadratnega palca telesa z oblikovalskim losjonom izstopim iz umivalnice.

Ko se sprehajam proti izhodu zdaj že prazne pripravljenosti duše, imam nov smisel in ladja, ki je moje življenje, je povsem spremenila svoj potek. V srcu čutim tolkanje in srbečico v grlu, ko se poslovim od Dušice in se znova srečujem z zunanjim svetom. Vprašam se, ali bom kdaj enak ali ne, toda globoko v tleh, že vem, da je odgovor odmeven "ne." Skozi preostanek popoldneva in zvečer se pretakam skozi eter in hodim z nerodno hrepenenjem in spraševali smo se, kdaj se bova z Blossym in spet povezala, da bi skupaj stopal po hladni temni praznini.

Ne vem kdaj, toda prepričan sem, da bom nekoč, ko bo luna okrogla in polna, spet jahal. Noč na noč me sanje odpeljejo nazaj v svetišče. Iz dneva v dan sem se kopal v svojem novem blaženstvu in gradil svoj pogum in moč. Dokler ne pride moj trenutek odrešenja, ostanem izgubljen v orgazmičnem transu in nenehno preganjam nedosegljivo višino svojega prvega zasedanja.