Ta zvezda WNBA ni želela medijske blaznosti, ko je izšla. Toda na tisoče jo je gledalo poroko.

PERSPEKTIVA | To je bil zanjo monumentalen trenutek

Napadalec Washington Mystic Elena Delle Donne, 28, (desno) se je poročila z 28-letno Amando Clifton (Rebecca Yale Photography)

Esej Megan McDonough. Izražena stališča so mnenja avtorja.

Na košarkarskem igrišču je olimpijka Elena Delle Donne osredotočena, strmoglava zver. Toda 3. novembra je napadalec Washingtona s 6 čevljev-5 preoblekel rdeči in modri dres №11 za belo čipkasto poročno obleko - in se znašel premagan od čustev, ko se je zaobljubila, da bo preživela življenje z Amando Clifton.

Po štirih letih zmenkov, večinoma zunaj javnosti, je bil to za WNBA igralca monumentalen trenutek. "Ne morem si predstavljati življenja brez nje," pravi 28-letna Elena, ki jo je Amanda junija 2013 predstavila prek svoje najboljše prijateljice in takratne osebne asistentke Meghan McLean med svojo novo sezono z ekipo WNBA Chicago Sky.

Na novo v vetrovnem mestu je Meghan že nestrpno spoznala nove ljudi in se hitro spoprijateljila z Leigh Gordon, ki je bil Amandin najboljši prijatelj. Meghan se je začela pogosteje družiti s parom in sumila, da bo Amandina pristna, igriva osebnost dopolnila Elenin prizemljen goofy manir.

Napadalec Washington Mystic Elena Delle Donne, 28, (levo) in Amanda Clifton, 28. (Rebecca Yale Photography)

"Bilo je veliko ljudi, ki so se bolj ukvarjali s tem, kako ona je bila košarkarica, kot pa kdo kot oseba," pojasnjuje Meghan. "Ena prvih stvari, ki sem jih opazila pri Amandi, je, da je resnično resnično."

Potem ko je Meghan opustila več ne tako subtilnih namigov, je Elena opravila nekaj brskanja po družabnih medijih ("Morda sem ji zalepil Instagram", priznava) in hitro odobrila. Amanda je storila enako in prišla do istega zaključka.

Šele pred tem je Leigh organiziral srečanje za štiri od njih v gostilni Tommyja Nevina v Evanstonu.

"To je pravzaprav grozno, ampak, če sem iskren, ko je Elena stopila iz avta, sem ji najprej rekel:" Vau, res si visok! ", 28-letna Amanda s smehom prizna. "Zdaj ko jo resnično poznam, vem, da je to ena zadnjih stvari, ki jo želite povedati visoki osebi."

Kljub gafu sta ga dva zadela takoj. To bi bil lahko njun skupni poklicni nagon ali ljubezen do športa (Amanda, ki je stara 5 čevljev 7, je igrala košarko na zvezni državi Illinois), najverjetneje pa je šlo za njihovo medsebojno obsedenost s hišnimi ljubljenčki (Amanda ima črno laboratorij / mejo mešanica z imenom Rasta, Elena pa je mama Wrigleyja, velikega Danca, poimenovanega po znamenitem polju Chicaga. Wrigley ima na Instagramu več kot 40.000 sledilcev).

Dneve kasneje je Amanda Eleno povabila na pasjo plažo na jezeru Michigan.

"Mislim, da lahko o človeku veliko poveš, kako komunicira s psom in kako komunicira s psi drugih ljudi," pravi Amanda. "Če nekako odrinejo nekoga drugega psa, se mi zdi, da tej osebi ne moremo zaupati."

Elena ustreza računu. "Vse te pse je pustila na sebi," pravi Amanda. "Ves čas sem razmišljal:" Da, to je moja vrsta deklice. "

Hitro sta postala nerazdružljiva in pogosto sta se urila eno uro, da sta se videla. "Bila sem razgaljena," pravi Elena. "Očitno potujem veliko v sezoni, a kadarkoli sem bil doma, sem se počutil, kot da sva skupaj."

Ker sta več časa preživela skupaj, sta počasi pripovedovala prijateljem, soigralcem in sodelavcem o svojem odnosu. Sčasoma sta si delila fotografije in smešne videoposnetke, kako se med seboj potegujejo na družbenih medijih. Toda zaradi odmevne narave kariere Elene so nehale dajati javne izjave.

"Počutim se, kot da je veliko ljudi domnevalo, da smo najboljši prijatelji. . . verjetno zato, ker ni bilo nobenega dlančnika. Kot noben, "pravi Amanda. "Iskreno nisem vedela, ali želim, da kdo sploh ve, saj je Elena zelo javna osebnost. . . [in] raje bi ostal pod radarjem. "

Na njen 24. rojstni dan tistega septembra je Amanda Eleno prosila za ekskluzivno. Mesec dni kasneje je Elena povabila Amando v svoj družinski dom v Delawareu.

"Amanda je bila pravzaprav prva oseba, ki sem jo kdaj predstavila svoji družini kot svoje dekle," pravi Elena. "Smo super, super tesno povezani, verjetno bolj kot večina družin, tako da je bilo to nekoliko zastrašujoče."

Še posebej je bila ena oseba, s katero je Elena želela Amando spoznati: njena starejša sestra Liz. Liz, rojena slepa in gluha, z avtizmom in cerebralno paralizo lahko Liz komunicira le prek dotika in vonja.

Napadalec Washington Mystic Elena Delle Donne, 28, (levo) se je poročila z 28-letno Amando Clifton (Rebecca Yale Photography)

"Način, kako vidim, kako ljudje komunicirajo z Liz, se na nek način počutim do te osebe," pravi Elena. Oba sta se takoj ujela. "Potegnila je Amandino glavo vanjo in se močno pomirila. . . [in] se je začel hihitati. "

Leto dni kasneje sta se skupaj preselila. Kmalu zatem pa se je Elena, ki trpi za kronično lajmsko boleznijo, razplamtela in s ceste poklicala Amando.

"Preprosto se ne morem izboljšati. Resnično moram iti domov, «ji je rekel. Čustveno in fizično izčrpana zaradi svojih simptomov, ki vključujejo hude migrene in bolečine v mišicah, je Elena morala nehati igrati sredi 34-letne sezone Chicago Sky in se odpravila nazaj v Delaware.

Ne da bi ga vprašala, je Amanda naložila pse v avto in začela voziti.

"Še nikoli nisem bila na Vzhodni obali, kot nikoli v New Yorku, nikoli ničesar," pravi Amanda, ki zdaj vodi Elenino košarkarsko akademijo. "Naslednja stvar, ki sem jo poznal, sem se vozil iz Chicaga do Delawarea, da sem se preselil v hišo, ki se nahaja kilometer po cesti od njenih staršev."

Amanda je tam ostala mesec dni. "Odpeljala me je do zdravniških sestankov, ki so bili vsak dan, in ure in ure sedela z mano, medtem ko sem prejela IV," pravi Elena. "Bilo je grozno in dolgočasno. . . vendar je bila tam, in to je naredila toliko boljše. «Ko so se vrnili v Chicago, so začeli razpravljati o poroki in ustanoviti družino.

Par se je 2. junija 2016 vrnil na pasjo plažo, kjer je Amanda na Wrigleyjevem ovratniku navidezno nataknila diamantni prstan. Ko je Elena končno opazila prstan, je domnevala, da gre za potegavščino, vendar je njena domneva hitro popustila, ko je Amanda prevzela koleno.

Nekaj ​​tednov pozneje je prišla Elena, ki je Amando presenetila z intimno osemurno večerjo doma svojih najljubših živil, vključno z ocvirkovimi krompirčki verige Portillo. Na koncu obroka je Elena pripeljala Rasta, nadela poročno tančico in napis, ki pravi "Poroči se z mano?"

Par je na družbenih medijih aludiral na svojo angažiranost in kasneje javno potrdil v profilu revije Vogue, ki je vodil do poletnih olimpijskih iger v Riu, kjer si je Elena prislužila prvo olimpijsko zlato medaljo.

"Upam, da se nekoč v prihodnosti ljudem ne bo treba več pojavljati in so lahko z nekom preprosto zaljubljeni - in naj to ne bo velika zgodba," pravi Elena. "Mislim, da bomo prišli tja."

Lani februarja se je par preselil v Virginijo, potem ko je Elena orkestrirala trgovino z Washington Mysticom, da bi bila bližje svoji družini. Pred poročnim spletnim mestom je Knot potrkal na njihova vrata in jim ponudil priložnost, da pokrijejo svoje stroške in jih promovirajo kot svoj prvi istospolni par Dream Wedding.

"Bilo je brez možganov," pravi Elena. "Vsi se bomo normalizirali, da smo geji, in kakšen boljši način za to kot s The Knotom?"

Namesto daril so bili gostje povabljeni, da prispevajo k fundaciji Elena Delle Donne, ki koristi programi za posebne potrebe in raziskave lajmske bolezni.

3. novembra sta se poročila v hiši Hempstead v rezervatu Sands Point na Long Islandu. Slovesnost je potekala v živo na Facebook strani The Knot, ki se ponaša z več kot pol milijona oboževalcev.

Elenine oči so postale vodne, ko je Amanda drsela po hodniku do žive, instrumentalne različice Ellie Goulding "Ljubim me kot ti." Poročata Leigh in Meghan, ki sta se paru pridružila kot njuni častnici. Ko je uradnica, Elenin agent Erin Yates Kane, napovedala poljub, sta obe nevesti brisali radostne solze.

Kasneje istega večera je skoraj 200 gostov - med njimi trener Mystic-a Mike Thibault, soustanovitelj BET-a in predsednica Mystics-a Sheila Johnson in predsednica WNBA Lisa Borders - opazovalo, kako se je par zarezal v stolpnico iz 11 stopenj.

"Ne vem več, kdo sem več brez Amande," je rekla Elena pred poroko. "Verjetno so naši prijatelji res vedeli, kaj počnejo, ko so nas seznanili."

Ta esej se je prvotno pojavil v The Washington Post.